Papier paraffiné

L’industrie des fruits et légumes fait un usage intensif de caisses pour leur transport, et le papier paraffiné est utilisé pour protéger les fruits et légumes. Cependant, ce papier ou ce carton spécialement couché ne peut pas être recyclé et se retrouve dans les déchets résiduels. Peut-on l’éviter ? Ou réutilisé ? L’utilisation d’un parcours d’innovation.

La coopérative BelOrta existe depuis plus de 70 ans et, au cours de cette période, de nombreuses conventions se sont glissées, par exemple dans la manière d’emballer et de transporter les fruits et légumes. Transport du producteur à la vente aux enchères, ou de la vente aux enchères aux détaillants/restaurants, exportation, … C’est donc dans cette zone que se trouvent les flux résiduels les plus importants de l’entreprise. Par exemple, les simples caisses à fruits en bois contenant des pommes, des poires ou des mandarines… mais aussi l’utilisation de la paraffine comme couche protectrice pour les fruits et légumes.

« Le papier et le carton paraffinés ne peuvent pas être recyclés avec le papier normal.
N’existe-t-il pas des alternatives meilleures et plus durables ?
Nous voulons le découvrir. »

Tom Janssen
– Wanderful.stream
UCLL Research & Development

LEADER DU MARCHÉ EUROPÉEN

Le papier et le carton paraffinés sont largement utilisés et forment une barrière contre les graisses, l’eau et les odeurs. Cependant, ce papier mélangé ne peut actuellement pas être recyclé avec le papier et est éliminé avec les déchets résiduels (mise en décharge ou incinération). Bon pour la valorisation de l’énergie, mais il pourrait être meilleur. C’est également la conviction de BelOrta, qui, avec ses 1 350 producteurs affiliés, est la plus grande coopérative de vente aux enchères de fruits et légumes de Belgique (fusion de Mechelse Veilingen, Coöbra et Veiling Borglon) et qui, en tant que leader du marché européen, réalise un chiffre d’affaires de 400 millions d’euros. Des millions de fruits et légumes sont cultivés et commercialisés chaque année. Elle veut prendre l’initiative en matière de durabilité et de circularité.

« Avec BelOrta, nous avons naturellement
se concentrent sur la durabilité depuis un certain temps.
Nous voulons donner le bon exemple
pour l’ensemble du secteur ».

Wim Hubrechts
– coordinateur de la durabilité BelOrta

« Chez BelOrta, nous essayons de prendre nous-mêmes beaucoup de mesures dans le domaine de la durabilité », explique Wim Hubrechts, coordinateur de la durabilité chez BelOrta, « mais lorsque nous avons découvert Wanderful.stream, nous l’avons mis à l’épreuve en examinant ensemble le site de Borgloon pour voir quels flux pouvaient encore être améliorés. Le problème de la durée de conservation limitée des caisses de fruits en bois en était un, mais aussi les nombreuses feuilles de paraffine… ». Compte tenu de ce matériau et de son utilisation limitée, des alternatives durables pourraient consister à utiliser moins de ce papier paraffiné, ou à le réutiliser dans une autre application.

Étant donné l’utilisation répandue de la paraffine dans le secteur alimentaire, la voie de l’innovation pourrait faire une grande différence. L’équipe souhaite donc étudier les applications possibles de réutilisation de ce type de papier, en combinaison ou non avec d’autres flux de déchets, mais aussi s’il existe des alternatives durables pouvant être utilisées pour ces applications.

Sous la supervision de Tom Janssen, une équipe a été constituée, dans laquelle les experts technologiques de l’UCL Research & Development collaborent avec le designer Frederik Boonen (Boonen Design Studio) et Birgitt Deckers(Studio Planeet) en tant que développeur commercial. La même équipe souhaite également s’attaquer à un autre flux de déchets de BelOrta, à savoir les caisses de fruits en bois. Ce flux résiduel est également traité dans le cadre d’un projet d’innovation distinct visant à rendre les boîtes à fruits plus durables. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans cet article.

Lors de l’événement communautaire du 3 juillet 2020, le modérateur Xavier Taveirne a eu une discussion plus approfondie avec les acteurs ci-dessus. Vous pouvez le revoir ici.