Studenten ontwikkelen toekomststudie voor bed- en sofafabrikant

“Wat als twee succesvolle Limburgse meubelbedrijven samen zouden inzetten op circulair design en economie? Waartoe zou deze samenwerking leiden?” Ziehier de uitdaging geformuleerd door Circle Sector, het living lab voor circulaire economie en verbonden aan de LUCA School Of Arts samen met Wanderful.stream. Een uitdaging waarmee de studenten Product Design uit hun kot werden gelokt.

De twee bedrijven zijn niet van de minste: Indera (MECAM Group) en Veldeman Bedding. Het relaas van een Wanderful.stream beta innovatietraject waarin studenten de toekomst bepalen.

Indera, het vlaggenschip uit de MECAM Group, én Veldeman Bedding zijn twee toonaangevende meubelbedrijven in de Euregio. Toonaangevend door een sterke focus op innovatie, duurzaam design en circulaire economie. Maar wat als ze een onderlinge samenwerking zouden aangaan? Of hoe zouden deze twee bedrijven een gezamenlijke designambitie kunnen formuleren? Waartoe zou deze hypothetische synergie kunnen leiden? Een zinnenprikkelend uitgangspunt vond ook Circle Sector én de Genkse LUCA School Of Arts. Samen met Wanderful.stream daagden ze de studenten Productdesign uit om antwoorden te formuleren op deze hypothetische vragen.

PRO STUDIO

In een zogeheten beta innovatietraject dagen LUCA School Of Arts en Wanderful.stream tientallen studenten uit om zich in vijf groepen te vormen. Vijf groepen samengesteld uit Masterstudenten Product Design, gesteund door bachelors van dezelfde opleiding. Hun missie? Denk als een professionele designerstudio. Een studio met seniors én juniors die op basis van de briefing van de ‘klant’ – in deze dus sofafabrikant Indera en Veldeman Bedding – een concept moeten bedenken, een prototype ontwikkelen én dat alles presenteren in een overtuigende pitch naar de twee bedrijven.

“De briefing voor alle designteams was dezelfde”, zegt Ben Hagenaars, docent en expert Circulair Design. “We hebben beide bedrijven kunnen bezoeken en hun productieprocessen nauwgezet kunnen bekijken en analyseren. Zowel Veldeman Bedding als Indera zetten in op design en circulaire economie. De ene als beddenfabrikant, de andere vooral als specialist in het maken van kwalitatieve sofa’s. Ik heb zelf beide bedrijven leren kennen in het kader van Wanderful.stream en het werd me snel duidelijk dat zij gedroomde partners waren voor een beta innovatietraject dat perfect aansluit op onze leerdoelen.”

NOVUS

Het Novus team: Femke Ceulemans​, Kaat Fabri, Nathan Vrebos, Reine Pinxten, Ellen Klinckhaemers​, Isabel Deprez

En zoals je dat van studenten mag verwachten, durven hun antwoorden totaal verschillende kanten uit te gaan. Al helemaal omdat het om speculatieve scenario’s gaat. Als volleerde ‘professionele designstudio’s’ hebben ze in ieder geval verschillende analyses gemaakt van dezelfde briefing, zo blijkt tijdens het jurymoment waarin ook Wanderful.stream betrokken werd. Terwijl er twee groepen uitpakten met een soort modulair of multifunctioneel sofabed voor op studentenkamers, bedacht een andere designstudio een software-gedreven ‘personaliseringstool’ om de productlijnen te ‘re/branden’ specifiek voor de projectmarkt.

Met ‘Nest’ nam het designteam een grote hap
uit het Donut-model
van de Britse econome Kate Raworth 

“Het verraste me wel dat je vijf totaal verschillende verhalen krijgt, ondanks hetzelfde vertrekpunt”, merkt Carl Meers van het label Indera op. Met dat merk heeft hij een lange traditie in het samenwerken met externe designers en dito studio’s, maar van de vijf studentenstudio’s leek er hem eentje overtuigend te beantwoorden aan zijn verwachtingen: Novus ‘collection 01’.

Novus maakt gebruik van een soort meccano waarbij een handvol verbindingsstukken volstaan om verschillende meubelframes te maken. Van low chair tot zetelbed,… Hoewel de presentatie vooral met opsmuk wilde overtuigen, zat het interessantste net onder de hele stoffering verborgen.

VRIJDENKERS

“Het heeft inderdaad verrassende resultaten opgeleverd”, treedt Valerie Veldeman hem bij. “Ik hou wel van die studentikoze rebellie of die vrijdenkerij om compleet voor je eigen verhaal te gaan. Dus ik ben het eens met de keuze voor ‘Novus‘, maar mijn persoonlijke favoriet is ‘Nest’. Omdat ik in dit concept een heel belangrijke sociale dimensie opmerk, die in mijn ogen bepalend is voor wat de circulaire economie en sustainable design moet zijn. ”

Het Nest team: Siemen Vrancken, Fenia Proost, Tijl Custers, Luna Rits, Kato Herbots en Stijn Vos.

Met ‘Nest’ nam het verantwoordelijke designteam in ieder geval een grote hap uit het Donut-model van de Britse econome Kate Raworth en het principe dat je niet alleen ecologische grenzen moet respecteren voor duurzame ontwikkeling, maar ook een sociale ondergrens moet verzekeren én dat is een noodzakelijk inzicht.

Om zich niet vast te rijden in een theoretisch discours, ging dit studententeam te rade bij het vluchtelingenopvangcentrum De Bark in Heusden-Zolder. Daar analyseerden ze nauwgezet de specifieke context van ‘zetel-bed’ om zo tot een alternatief en duurzaam zetelbed te komen. Een nobel prestatie om met zetelbed nieuwe sociale connecties te vergemakkelijken en bovendien wist het constructieve uitgangspunt ook letterlijk te innoveren met een vernuftig in elkaar gestoken prototype waarin een minimum aan schroeven werden gebruikt. De matras delen ze op in verschillende blokken zodat deze als aparte kussens op de grond kunnen worden gebruikt, de plaid of aankleding vervolgens, kan op haar beurt dienstdoen als vloerkleed of als privacy-schil(d).

‘Nest’ wist de jury niet enkel te overtuigen met het sociaal geëngageerde uitgangspunt. Het prototype was verrassend stevig opgebouwd met een innovatieve houtverbinding en het liet ruimte voor gerecupereerde of gerecycleerde materialen.

Dit technische vernuft gecombineerd met een eigengereide visie op de dubbele functie van een zetel-bed, mag hier dan al zijn toegespitst op een zeer specifieke en multiculturele context van een opvangcentrum; het blijft eigenlijk ook perfect overeind als zetelbed in studentenhuisvesting of zelfs als hip en dynamisch tiener-slaapkamerconcept. Mits een misschien wat meer trendy aankleding. Niet onbelangrijk: het ‘Nest’-team had ook nagedacht over een business model waarin de reguliere bed- en sofaverkoop van Veldeman Bedding en Indera de uitrol van de sociale Nesten zou vergemakkelijken.

Van de vijf gepresenteerde concepten verdienen Novus én Nest de aandacht om nader onderzocht te worden. Want ook al geven ze elk hun eigen interpretatie aan een vooralsnog hypothetische synergie tussen twee meubelbedrijven… in de veilige schot van LUCA School Of Arts kan dit beta innovatietraject misschien nog verder ontkiemen. Het zijn deze designers in spé die innovatieve ideeën zaaien voor de toekomst. En als we mogen voortgaan op de manier waarop zij over sustainable design én circulaire economie nadenken, belooft dat veel goeds.

@luca_productdesign, @circlesector, @lucaschoolofarts 
beeldmateriaal: Claire Dekens
Alle credits voor de studenten van Team NOVUS Femke Ceulemans​, Kaat Fabri, Nathan Vrebos, Reine Pinxten, Ellen Klinckhaemers​, Isabel Deprez en Team NEST Siemen Vrancken, Fenia Proost, Tijl Custers, Luna Rits, Kato Herbots, Stijn Vos.